Epiphanie

Longtemps, le 6 janvier (Epiphanie) fût plus important que le jour de Noël.

Comme beaucoup de fêtes chrétiennes, la date de l’Epiphanie correspond à l’origine à  une fête paienne. Autrefois, les Romains  fêtaient les Saturnales. Ces fêtes duraient 7 jours et tout était autorisé.

A cette occasion, les soldats tiraient au sort, grâce à une fève, un condamné à mort qui devenait « roi » le temps des réjouissances. Une fois les Saturnales achevées, la sentence était exécutée.

On avait également pris l’habitude d’envoyer des gâteaux à ses amis. Sous l’ancien régime, on l’appela « gâteau des rois » car cela tombait en pleine période des redevances féodales et il était d’usage d’en offrir un à son seigneur.
Puis le concordat de 1801 a fixé la date de l’épiphanie au 6 janvier.

Le terme « épiphanie » est issu du grec et signifie « apparition« .
Célébrée le 6 janvier, cette fête correspond à la présentation de Jésus enfant aux Rois Mages.

En Espagne, c’est le jour de l’Epiphanie que les enfants reçoivent les cadeaux et non à Noël. On profite de ce « Jour des 3 Rois » pour échanger les cadeaux de Noël puisqu’ originellement, ce sont les rois mages qui apportèrent des présents 12 nuits après la naissance de l’enfant Jésus. Pour cette occasion, on confectionne un pain en forme de couronne parfumé de zestes de citron et d’orange, brandy et eau de fleur d’oranger, décoré de fruits confits et d’amandes effilées. On y glisse une pièce d’argent, une figurine chinoise ou un haricot sec.

M.K


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